Googlu hrozí rekordní ztráty


Evropská unie a kanadský nejvyšší soud prosazují regulace, které zásadním způsobem omezí fungování amerického digitálního gigantu.

Digitální korporace Google utrpěla v minulém týdnu hned dvě rány, které můžou mohutně zahýbat jejím rozpočtem. V médiích se probíralo především rozhodnutí Evropské komise udělit firmě mimořádnou pokutu ve výši 2,42 miliardy eur za zneužití dominantního postavení mezi online vyhledavači. Sedmileté vyšetřování fungování Googlu potvrdilo, že vyhledavač nezákonně upřednostňuje své vlastní komerční služby a znemožňuje zákazníkům porovnávat ceny konkurenčních firem. Podle Guardianu jsou výsledky vyšetřování založeny na analýze výsledků asi 1,7 miliardy vyhledávacích dotazů. Služby Googlu se přitom soustavně zobrazovaly před nabídkou ostatních firem. Důsledkem je, že se na stránky konkurentů dostane až o 92 procent uživatelů méně. Evropská komise dále prověřuje podezření ze zneužití konkurenční převahy v sektorech služeb map, vyhledávání obrázků a informací o místních službách.

Postup Evropské komise i kanadského nejvyššího soudu ukazuje, že se platformy budou muset alespoň částečně podřídit legislativě států a větších politických celků.

Komisařka pro hospodářskou soutěž Margrethe Vestagerová dala digitálnímu obru devadesát dní na to, aby své nelegální algoritmy změnil a oznámil, jak hodlá dále postupovat. Pokud tak neučiní, bude muset platit pokutu 10,6 milionu eur za den, což odpovídá asi pěti procentům denního celosvětového obratu jeho mateřské firmy Alphabet. Korporace disponuje v současnosti asi 92 miliardami eur v hotovosti, takže jí pokuta 2,42 miliardy zásadně neublíží. Fungování vyhledávače však bude muset upravit podle požadavků Komise, jinak budou ztráty citelné.

Google navíc může v budoucnu čelit i jiným postihům ze strany EU, která vede ještě další dvě vyšetřování. První se týká operačního systému Android, na kterém běží víc než miliarda telefonů po celém světě. Komise prověřuje, jestli Google nediktuje výrobcům mobilů, které aplikace a služby mají být předinstalovány v továrním nastavení přístrojů. Druhé vyšetřování se týká služby AdSense, která zprostředkovává provozovatelům webových stránek umístění reklamy a je hlavním zdrojem zisku Googlu. Služba AdSense čelí podezření, že znemožňuje svým zákazníkům umísťovat na stránky reklamu konkurentů Googlu.

Deník Guardian uvádí, že ještě větší hrozbu než pokuta od EU pro Google představuje rozhodnutí kanadského nejvyššího soudu. Podle judikátu může soud přikázat digitální korporaci, aby přestala ve vyhledávači zobrazovat některé výsledky, a to nejen v Kanadě, ale na celém světě. Na počátku kauzy stojí firma Datalink, která byla odsouzena za krádež duševního vlastnictví. Nejvyšší soud přikázal Googlu, aby z vyhledávání stáhl veškeré odkazy spojené s touto firmou. Digitální platforma se hájí tím, že rozsudek omezuje její svobodu projevu, a obává se, že podobné zásahy mohou vést k cenzuře a omezení přístupu k informacím.

Globální digitální firmy jako Google, Facebook nebo Amazon byly dosud považovány za příliš velké a vlivné na to, aby mohly podléhat regulacím. Postup Evropské komise i kanadského nejvyššího soudu ale ukazuje, že se platformy budou muset alespoň částečně podřídit legislativě států a větších politických celků. Podle televize CNBC plyne Googlu z Evropské unie asi třetina z celkových příjmů, takže firma nemůže brát restrikce na lehkou váhu. Pokud Evropská komise přiměje Google pod hrozbou velkých pokut ke změně algoritmů, může se jednat o důležitý precedent ve snaze dostat digitální korporace pod demokratickou kontrolu.

Autor je redaktor Alarmu.

 

A2LARM